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Un accident survenu à deux éoliennes dans la Drôme en 2010 a attiré l'attention sur la sécurité de ces installations. Un site s'est alors créé pour recenser les accidents mortels dus aux éoliennes.

Les causes de ces accidents d'éoliennes sont très diverses. Les plus fréquents sont la chute de pales et les incendies. Même s'ils sont rares, des précautions doivent être prises autour des éoliennes.

Le point maintenant.

Causes des accidents d'éoliennes

Les éoliennes comportent des risques dus à leur hauteur, à la largeur des pales et à leur partie mécanique et électrique. La présence de pièces en rotation rapide est également un facteur de risque.

Parmi les causes d'accident, on peut noter :

  • Les conditions météorologiques et notamment : un vent fort, la foudre, la neige ou la pluie froide.
  • Une défaillance mécanique : un défaut de lubrification ou de refroidissement, la survitesse du rotor, avec rupture du système de freinage.
  • Une défaillance électrique.
  • Un problème lors d'une intervention de maintenance : le non-respect des règles, une intervention par vent fort.
  • Un contact avec un animal ou une machine volante.
  • Un accident de chantier lors de l'installation et du montage de l'éolienne.

Types d'accidents d'éoliennes

Chute d'objets et incendies sont les principaux dangers qui concernent une éolienne.

Les types d'accident sont de plusieurs ordres :

  • Chutes de pales dues : à des vents trop forts et/ou à un frein de rotor défaillant, à une faiblesse mécanique ou de montage.
  • Projection d'objet jusqu'à plusieurs centaines de mètres : morceaux de pales, morceaux de glace accumulés sur les pales.
  • Effondrement de la structure due : au vent, à un incendie, à un défaut de conception de la fondation ou du mât.
  • Incendie dû : à la foudre, à un défaut de freinage du rotor par grand vent, une défaillance du système électrique (notamment le rotor), à une intervention de maintenance.
  • Contact des pales avec un élément extérieur : avion, parachutiste, oiseau. 

Accident d'éoliennes : le périmètre de sécurité

Les différents accidents d'éoliennes ont permis de déterminer des zones de dangers. Ainsi, les distances de projections d'éléments peuvent être de :

  • 50 m pour les chutes de glace ;
  • 150 m pour un effondrement d'une éolienne ;
  • 300 m pour des projections de petits éléments de glace ;
  • 100 m pour l'effondrement d'un mât de mesure ;
  • jusqu'à 500 m pour la projection de tout ou partie d'une pale.

Fréquence des accidents d'éoliennes

Des probabilités de dangers concernant les accidents dus aux éoliennes ont été déterminées comme suit :

  • chute de glace : courant ;
  • projection de glace : probable ;
  • chute d'élément de l'éolienne : improbable ;
  • effondrement de l'éolienne : rare ;
  • projection d'éléments de pale : rare.

Accidents mortels d'éoliennes

Les statistiques font état d'un nombre assez faible d'accidents mortels. Ils sont majoritairement dus à des opérations de maintenance exception faite : 

  • d'un accident concernant un parachutiste ;
  • d'une collision entre un agriculteur et un mât de mesure. 

Les statistiques d'accidents mortels lors des opération de maintenance (accidents de travail) sont en diminution avec : 0,40 mort par TWh produit dans les années 1990, et 0,15 mort par TWh produit dans les années 2000. 

Il convient donc : 

  • de laisser un périmètre de sécurité autour des éoliennes ;
  • de renforcer la prévention sur ceux qui interviennent sur les éoliennes.

Accidents d'éoliennes : la législation 

Les éoliennes aujourd'hui installées bénéficient de certifications réalisées par des organismes indépendants :

  • Elles sont construites sous contrôle qualité sévère, réduisant significativement les risques de rupture du matériel (par exemple les standards IEC 61400).
  • En tant que machine fonctionnelle, elle relèvent du champ d'application de la directive Machines qui nécessite l'établissement d'une déclaration de conformité. Depuis le 31 décembre 2009 la directive Machines 2006/42/CE est appliquée.

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